10 datos de interés sobre Carnaval de El Callao: el más famoso de Venezuela

Carnaval significa “fiesta de la carne” y precede a la Cuaresma, 40 días en los que los cristianos se arrepienten, ayunan y preparan espiritualmente antes de la Semana Santa.

Esta tradición, en la cual disfrute y alegría son sus sinónimos, llegó a Venezuela con la conquista española, aunque algunos refieren que inicialmente eran muy violentos porque jugaban con agua y otras sustancias.

El entonces presidente Antonio Guzmán Blanco dio solemnidad a la fiesta con comparsas, carrozas,  disfraces y bailes populares, así como con salones dispuestos para la población con ingentes recursos económicos.

A finales del siglo XX, los carnavales fueron perdiendo su colorido y quedaron solamente para los niños, mientras los adultos se acostumbraron a viajar y aprovechar esos días para el disfrute en la playa, en la montaña o en cualquier otro lugar que les permitiera salir de la rutina.

Sin embargo, la tradición continuó en algunas zonas de Venezuela. Una de ellas es el Callao, al sur de Venezuela, convirtiéndose en la más famosa del país.

A continuación le ofreceremos algunos datos de interés sobre el Carnaval de El Callao para que no lo piense más y se disponga a viajar a esta cálida región que lo recibirá con los brazos abiertos.

1.- El Carnaval de El Callao fue declarado Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco, por sus siglas en inglés) en diciembre de 2016, por ser “una representación festiva de la memoria e identidad cultural del venezolano”

Carnaval, El Callao, Patrimonio Inmaterial de la Humanidad
En diciembre de 2016, el Carnaval de El Callao recibió tan importante distinción de la Unesco

2.-Esta tradición es una mezcla de cultura, principalmente francesa, inglesa,  antillana y americana, que confluyó en este terruño venezolano hace más de 100 años, cuando pobladores venidos de otras tierras fueron atraídos por la fiebre del oro

 3.- Aunque inicialmente fue una celebración familiar, en el año 1914 tuvo lugar el primer desfile oficial al ritmo del calipso, género musical proveniente de Trinidad  que actualmente incluye instrumentos de percusión como el bum-bac y tambores de diferentes tamaños,  además de la charrasca y el cuatro venezolano.

4.-Las madamas son las principales protagonistas de los desfiles. Con sus vistosos trajes, estas mujeres, que representan a las matronas y a las jóvenes ya en edad de casarse,  continúan la tradición de Isidora Agnes, conocida como la Negra Isidora, primera gran madama.

Carnaval El Callao madamas
Las madamas realzan estos carnavales con su colorida vestimenta

5.- Fue precisamente la Negra Isidora quien, junto a Kenton Saint Bernard, dio un empuje a estos carnavales a principios de la década del 50 al crear los grupos de comparsas de madamas y trabajadores mineros, y posteriormente creó la Asociación de Amigos del Calipso

6.- El Carnaval de El Callao arranca oficialmente con la Misa de las Madamas en la iglesia Virgen del Carmen. Después se efectúan  tres días de desfile sin pausa mientras estas mujeres bailan y cantan al ritmo del calipso callaonse

7.- Los otros personajes de estas fiestas son los negros mediopinto, llamados así porque antiguamente, con la frase “medio o pinto” exigían un medio (25 céntimos) a cambio de no pintar a la gente.

Carnaval, El Callao, negros mediopintos
Los negros mediopinto deben su nombre a que inicialmente pedían medio para no manchar a quienes disfrutaban de los carnavales

8.-Los negros mediopinto cubren su cuerpo con una sustancia preparada con carbón molido, papelón y agua consiguiendo un aspecto negro y pegajoso que se desprende fácilmente al darse un baño

9.-En esta celebración también participan los diablos, vestidos de rojo y negro, con grandes y coloridas máscaras que hacen aún más vistoso el carnaval de El Callao

Carnaval, El Callao, diablos
Qué vistosidad le dan estos diablos al Carnaval de El callao

10.-El Callao es el único lugar de Venezuela donde el Grito de Carnaval se da a las 12:00 de la noche del 31 de diciembre, aunque la fiesta comienza un jueves antes con la coronación de la reina del grupo de calipso The Same People en la plaza El Jobo de esta localidad

Nota: Las imágenes que acompañan este texto fueron tomadas de la web, mientras el video es cortesía de la Fundación Bigott
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